Chicagos Weihnachtsbaum-Schiffe

Chicagos Weihnachtsbaum-Schiffe

Um die Wende des 20. Jahrhunderts kam der Großteil der WeihnachtsbĂ€ume Chicagos nicht ĂŒber Land, sondern auf dem Wasserweg an.

In Diesem Artikel:

Ab Ende November segelten Schiffe in den Hafen von Chicago und brachten Tausende von WeihnachtsbĂ€umen von der oberen Halbinsel von Michigan. Der verbesserte Straßen- und Schienenverkehr brachte dieser Praxis ein Ende. Aber Geschichten von Chicagos Weihnachtsbaumschiffstradition und von einem populĂ€ren Seekapitan besonders sind ein Teil der Chicago Weihnachtslegende geworden.

In der zweiten HĂ€lfte des 19. Jahrhunderts gab es in Chicago eine steigende Nachfrage nach WeihnachtsbĂ€umen, was zum großen Teil auf einen Zustrom deutscher Einwanderer zurĂŒckzufĂŒhren war, die die Weihnachtstraditionen der Alten Welt und wertvolle Baumornamente mitbrachten. Das lĂ€ndliche Wisconsin und Michigan boten Kaufleuten ein fertiges Angebot an Ferien-Evergreens an. Zu dieser Zeit war der Landtransport aus dem Norden jedoch schlecht, und die Beförderung von BĂ€umen auf der Straße oder der Schiene konnte durch schlechtes Wetter verhindert werden. Im Vergleich dazu waren diejenigen, die den relativ schnellen Wassertransport nutzten, sofort erfolgreich. Deutsch: db-artmag.de/2003/8/d/1/66.php. Englisch: db-artmag.de/2005/1/e als das "Weihnachtsbaumschiff".
Die Ankunft des Weihnachtsbaumschiffes im Hafen von Chicago wurde fĂŒr Tausende von Chicagoern zu einer lang erwarteten Tradition, als Captain SchĂŒnemann seinen Schoner in den Chicago River steuerte und an der Clark Street anlegte. Ganze Familien wĂŒrden das Schiff treffen, wo sie einen Baum direkt an Deck aussuchen und kaufen könnten. Ein 6- oder 7-Fuß-Baum kostet 75 Cent. Die höchsten BĂ€ume, von denen einige 20 Fuß hoch waren, waren fĂŒr Spenden an Kirchen oder WaisenhĂ€user bestimmt.

Herman Schuenemann war die Gefahren der Reise am Lake Michigan nicht fremd. Sein Ă€ltester Bruder August, der zu den ersten gehörte, die WeihnachtsbĂ€ume aus dem Norden transportierten, hatte BĂ€ume nach Chicago verschifft, als alle an Bord seines Schiffes in einem Sturm im November 1898 umgekommen waren. Nur zwei Jahre spĂ€ter verlor Herman selbst ein Schiff namens , aber zum GlĂŒck geschah dieser Schiffbruch in der NĂ€he der Michigan KĂŒste, so dass keine Leben verloren gingen.
Bis 1912 diente SchĂŒnemann ĂŒber 25 Jahre als "Captain Santa" in Chicago. Die Ära des Christbaumschiffes sollte jedoch enden. Am Nachmittag des 22. November 1912 fuhren Schuenemann und seine Mannschaft vom Dock in Thompson, Michigan, auf dem Weg nach Chicago. Der Schoner war mit 3.000 bis 5.000 immergrĂŒnen BĂ€umen so schwer beladen, dass einige Augenzeugen ihn als "schwimmenden Wald" bezeichneten. Irgendwann in der Nacht schlug ein wĂŒtender Wintersturm den See. Als ein Bewahrer der US-KĂŒstenwache in Two Rivers, Wisconsin, den Schoner mit seiner Flagge am Halbmast entdeckte, was auf Not hinwies, schickte er das Motorboot der Station ab. Obwohl Retter mehrere Stunden lang suchten, schien der Schoner in Dunkelheit und Schnee verschwunden zu sein. Zuerst hofften die Familienmitglieder, dass SchĂŒnemann nur hinausgezögert wurde, weil er vor dem Sturm in Sicherheit gebracht hatte, aber nach wochenlangem Schweigen von denen an Bord wurden die MĂ€nner fĂŒr tot erklĂ€rt. FĂŒr Monate nach dem Sturm schneiden Sie BĂ€ume an den Ufern der StrĂ€nde von Wisconsin. Im Jahr 1924 bergen Fischer, die ihre Netze einholten, SchĂŒnemanns Brieftasche, deren Inhalt durch eine ÖlzeughĂŒlle konserviert wurde.

Chicagos Weihnachtsbaum-Schiffe: chicagos

Diese reizende Fotografie, die in Chicago im Jahre 1906 genommen wird, ist von der Großmutter meines Ehemanns, Elizabeth Lange Martin. Es gibt allen Grund zu glauben, dass die deutsche Einwandererfamilie Lange, wie so viele andere Bewohner Chicagos, ihren Weihnachtsbaum von KapitĂ€n SchĂŒnemann gekauft hat.
Im Jahr 1971 suchte der Taucher Kent Bellrichard nach einem weiteren Schiffswrack, als er die Ruinen von SchĂŒnemanns UnglĂŒckshafen 165 Fuß unter der OberflĂ€che des Michigansees nördlich von Two Rivers entdeckte. Sondierungs-TauchgĂ€nge enthĂŒllten den Namen auf den Schiffs-Quadern, sowie einem Laderaum, der mit den Überresten von Hunderten von immergrĂŒnen Pflanzen gefĂŒllt war, die nie an ihrem endgĂŒltigen Bestimmungsort in Chicagos Hafen ankamen. Taucher, die das Wrack untersuchten, vermuteten, dass die Schiffsbesatzung auf die KĂŒste zusteuerte und sich darauf vorbereitete, Anker zu werfen, kurz bevor sie vom Sturm zerstört wurden.
Die genaue Ursache des Wracks der bleibt unbekannt, aber das hat nur die Macht seiner Legende im Laufe der Jahre erhöht. Chicagos erster stĂ€dtischer Weihnachtsbaum wurde 1913 ein Jahr nach dem Verschwinden des Schoners errichtet. Der mit Licht durchflutete 35-Fuß-Evergreen, den die Chicago Tribune zu "dem Zeitungsjungen, dem Stiefelputzer, den Armen der Stadt" erklĂ€rte, war dem Andenken an KapitĂ€n Herman SchĂŒnemann gewidmet. Heute die Mannschaft der US Coast Guard Cutter setzt die Tradition fort und reist von Nord-Michigan nach Chicago, um FerienbĂ€ume an bedĂŒrftige Familien zu verteilen.


Quellen:
Das historische Weihnachtsbaum-Schiff durch Rochelle Pennington, Pathways Press, 2004
National Archives: Das Weihnachtsbaumschiff - KapitÀn Herman E. Schuenemann und der Schooner Rouse Simmons
Wisconsin Historical Society: Neue Erkenntnisse ĂŒber das Schicksal des Weihnachtsbaumschiffes

Bildnachweise:
Erlaubnis zu verwenden von KĂŒnstler Charles Vickery gewĂ€hrt von der Clipper Ship Gallery in LaGrange, Illinois gnĂ€dig

VideoergÀnzungsan: Carl R. Tannenbaum, AB' 81, MBA '84, Chicago Booth Economic Outlook 2013.


Kommentare